ACCESO A LOS SECRETOS DE LA BIBLIOTECA NEWBERRY

CHICAGO, ILLINOIS EEUU

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CON 9 MILLONES DE VOLÚMENES ES UNA DE LAS MÁS IMPORTANTES DEL MUNDO

Fundada en 1887, tras la muerte de su principal benefactor Walter Loomis Newbery como legado a su familia y  la humanidad la “Newberry Library” biblioteca independiente, privada y abierta al público guarda celosamente millones de libros, manuscritos, mapas y documentos de la historia de las humanidades en Europa y América principalmente, su material incluye todo acerca de la fundación de la ciudad de Chicago y el medio-Oeste, así como archivos de estudios indígenas, de música del renacimiento, medieval o la historia del libro, religiones, entre otros temas. La visita se dio gracias a nuestra anfitriona cultural en la Chicago, maestra Luz María Barrón, quién amablemente nos presentó con una de las bibliotecarias principales del sitio nuestra guía Analú López, quien trabaja con una de las colecciones principales que trabaja específicamente en el estudio y la investigación de las culturas nativo-americanos, así como las originarias de las Américas en general, por cierto ellas es orgullosamente de raíces potosinas pues su madre nació en el municipio de Guadalcazar san Luis Potosí para luego emigrar a los Estados Unidos.

Amablemente accede a darnos un recorrido por el antiguo y bello edificio ubicado cerca de la plaza Washington en pleno corazón de Chicago, que sobrevivió al gran incendio de 1871, según nos explica el nombre de esta colección es “Edward E. Ayer” en honor a quien la donó a la biblioteca para beneficio de la comunidad en 1911, contaba entonces con 17 mil piezas, además dejó su fortuna en dinero para seguir acrecentando la colección ahora son cerca de 150 mil libros y documentos sobre culturas autóctonas.

La Newberry library, agrega, es un recinto dedicado cien por ciento a las humanidades, la historia, de la imprenta, sobre todo a la genealogía, casi 50 por ciento de la gente que viene al recinto busca su árbol genealógico, la entrada es gratis, y se requiere tener 14 años de edad mínimo, hay eventos como lecturas para conocer a grandes autores en presentaciones de libros, Carlos Fuentes dictó varias conferencias aquí…

Nos dirigimos hacia los elevadores para penetrar en los archivos secretos, con puertas automáticas, cuartos con temperaturas controladas donde se guardan invaluables tesoros históricos o literarios, todo la bajo la mirada astuta del mecenas Edward E. Ayer el benefactor, cuyo retrato monumental cuelga en una las amplias salas estudio, nadie tiene acceso a esta área solo Aló San Luis en exclusiva, aquí podemos encontrar joyas como el primer “Popol Vuh” bilingüe en Quiché original y español valuado en 5 millones USD o bien tocar, ver y hasta respirar como un buen vino, las obras completas de William Shakespeare cuyo costo es de 6 millones USD, es un momento histórico para el periodismo cultural potosino.

Narra nuestra anfitriona de como Edward E Ayer empezó a coleccionar libros, mapas, fotos, pinturas…  sobre los nativos a la edad de 19 años, fascinado con el encuentro de las culturas europeas y autóctonas de nuestro continente, fue un investigador nato y en compañía de su sobrino fue a las reservaciones de los indios Ottawa, Illinois, Miami, Mohawk que habitaban las cercanías de Chicago, lugar de convergencia y centro comercial a través del Río Chicago en el medio oeste.

Visitamos la enorme galería del primer piso en donde se guardan las once colecciones que se rotan cada tres meses para que el público las pueda ver, este verano se puede tener acceso a un maravilloso libro impreso en México en el Siglo XVI, escrito por el franciscano Alonso de Molina, que habla acerca de cómo aprender náhuatl idioma sagrado de los Mexicas y otras culturas de mesoamérica.

Debido a que 2019 es el año de celebración de las lenguas indígenas por parte de la UNESCO “Yo personalmente tengo ya estudiando el náhuatl desde hace diez años y me encanta, hago investigaciones de mis raíces mi padre hablaba esa lengua aunque él nació en territorio Huachichil en el altiplano este dialecto deriva del náhuatl…” nos confiesa. Seguimos caminando hacia el cuarto piso, entramos por los oscuros archivos, hay mapas increíbles, como el de Cortés, del que solo existen dos copias en el mundo, uno aquí y otro en Viena Austria, somos testigos privilegiados en un sitio en donde mexicanos jamás han estado… toda una aventura cultural.