21 DE SEPTIEMBRE
DÍA MUNDIAL DEL ALZHEIMER

-¿Cuál es su nombre?

-Auguste.

-¿Su apellido?

-Auguste.

-¿Cuál es el nombre de su marido?

-Auguste, creo.

-¿De su marido?

-Ah, mi marido… (Parece que no entiende la pregunta)

-¿Está usted casada?

-Con Auguste.

-¿Con Mrs. D.?

-Sí, sí, Auguste D.

-¿En qué año estamos?

-En 1800.

En realidad corría el año de 1901. Esta conversación tuvo lugar hace 115 años en el Hospital para Enfermos Mentales y Epilépticos de Frankfurt (Alemania). Quien lanzaba las preguntas era un psiquiatra con experiencia en estudios histológicos, la disciplina que se encarga de estudiar los tejidos orgánicos. Quien respondía a las preguntas, de manera titubeante y muchas veces incorrecta, era una mujer de 51 años que había ingresado en el centro un día antes del cuestionario. Se llamaban Alois Alzheimer y Auguste Deter y eran, sin saberlo, los protagonistas del primer caso documentado de la enfermedad neurodegenerativa más frecuente de nuestro tiempo: la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer, es la causa de demencia más común, acapara entre un 80% y un 70% de los casos.

¿CÓMO ES LA ENFERMEDAD?

  • El volumen del cerebro se reduce por la muerte de las células nerviosas
  • Las hendiduras y surcos se hacen notorios
  • Las células que subsisten pierden capacidad de reaccionar a los estímulos nerviosos

LOS SÍNTOMAS

  • Breves pérdidas de memoria
  • Cambios de personalidad (apatía, desinterés en la actividad social)
  • Erráticos cambios de humor
  • Irritabilidad y dificultades motrices
  • Confusión, desorientación temporal.

¿A QUIÉNES AFECTA?

20% Mayores de 70 años
Rara vez aparece antes de los 40 años